Intermezzo: mappe

Troppe parole nel post precedente, ecco alcune immagini per favorire la riflessione. Le mappe isocrone o “time contours” sono carte che rendono visibili i tempi di percorrenza per viaggiare da una certa posizione. Nel 1881 Francis Galton ne fece una per il mondo (fonte), centrata su Londra (mi sembra giusto). Più recentemente nell’ambito dell’iniziativa Open […]

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Non esiste il centro sulla superficie di una sfera

Johann Sebastian Bach all’apice della propria vita professionale visse a Lipsia, che in quegli anni contava trentamila abitanti: proprio come Abbiategrasso oggi. Il rinascimento nacque tre secoli prima a Firenze, che all’epoca contava settantamila abitanti o poco più – la stessa dimensione dell’odierna Catanzaro. Da questi esempi è chiaro che non c’è un numero di […]

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Abbondanti risorse digitali

Noi oggi viviamo nell’età digitale (dall’inglese digital, fatto di digits = cifre che poi arriva dal latino digitus=dito), siamo circondati dai numeri. Si è cominciato col numero di telefono, poi il numero della carta di credito, il numero dell’account facebook (ad esempio, 6815841748  è Barak Obama), la mia posizione nello spazio sono due numeri (adesso […]

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ebooks

Primavera: è tempo di ricambiare l’aria e ridipingere le pareti nella stanza di Calomelano Editrice Virtuale. Pubblichiamo quindi qui il saggio “Coding Freedom – The Ethics and Aesthetics of Hacking” dell’antropologa nordamericana Gabriella Coleman, che analizza il movimento del F/OSS (free / open source software) e degli hacker. Ne consigliamo la lettura in parallelo con […]

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GR0133004177

Il codice GR0133004177 si riferisce ai titoli di stato greci in scadenza il venti marzo 2026. Se volessi acquistarne mezzo milione di euro (pre-condizione: possedere mezzo milione e non millecentoundici euro), basterebbe accedere al sito della mia banca, fare qualche click qua e là fino ad arrivare a questa pagina: infine cliccare sul bottone “Compra” […]

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Preziose risorse naturali

L’oro è un metallo con poche applicazioni pratiche, la principale come rivestimento nei contatti elettrici (se ne trova in tracce nei nostri telefoni e computer). Esercita un certo fascino, tant’è che fin dalla notte dei tempi anche gli ominidi dalla fronte più bassa hanno compreso che con quelle pepite sparluccicanti si poteva far colpo sulle […]

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Celebrazione di sublim(e)…azione

Ricorre quest’anno il bicentenario della formulazione della “Legge di Avogadro”:  la Scuola Media ed il Liceo Scientifico di Vercelli a lui intitolati celebreranno, giovedì 10 novembre 2011, la ricorrenza. Quale insegnante della scuola media “A. Avogadro” ho scritto le seguenti ottave di settenari ispirati alla grande figura dello scienziato, un personale contributo, in chiave anche […]

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Frontiere linguistiche

Un certo Eric Fisher ha elaborato l’enorme mole di chiacchiericcio prodotto da twitter, identificando la lingua in cui avviene e localizzandolo su una mappa del mondo come puntini di vari colori. Il risultato è un immagine bellissima che ricorda altre immagini che si potrebbe usare come sfondo del desktop: Prendendo per buono il procedimento, sovrapponendo […]

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Enciclopedia Brittaninica

Questo cartello racconta una storia. C’era una volta un tale di un certo censo e colto assai, che comprò una costosa enciclopedia estera.  Diversi decenni dopo, passato tutto il materiale attraverso più inventari ed eredità, le giovani generazioni decidono di svuotare la soffitta e sopralzare il tetto sfruttando le deroghe al piano regolatore concesse dal […]

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MP3 E AUTOMOBILI

Una pagina scritta, esposta nella vetrina di un negozio, esprime il seguente pensiero, di cui sintetizzo (e deformo) il senso. L’invenzione del formato MP3 si può paragonare a quella dell’automobile: questa permette di raggiungere velocemente la destinazione desiderata, così come quello dà modo di procurarsi in breve tempo l’opera omnia del vostro musicista preferito. L’automobile […]

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KOS, DODECANESO, MEDITERRANEO, EUROPA MERIDIONALE (Parte seconda)

L’antica Agorà di Kos, l’Odeon, o il magnifico Museo Archeologico sono praticamente deserti a ogni ora del giorno; le erbacce invadono le zone archeologiche, i mosaici sono in stato di abbandono. Passeggiare nel decumano, tra frammenti di colonne, sotto il sole a picco, rivela un’inattesa poetica ed estetica delle rovine (cfr. Tra le rovine, C. […]

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KOS, DODECANESO, MEDITERRANEO, EUROPA MERIDIONALE (Parte prima)

Il sole, forte e accecante, e il vino bianco fresco, non favoriscono il pensiero sistematico. Questo articolo sarà pertanto la somma di alcuni frammenti, poco più di “tweet”. Buona lettura. *** Non ho volutamente collocato l’isola di Kos in Grecia: non lo è più. E’ ormai un sito extraterritoriale, che definirei meglio come “Europa meridionale”: […]

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Nucleare: una speranza

Le decisioni che prende un singolo paese vanno interpretate nel contesto internazionale. Fino a poco tempo fa non era sbagliato ritenere un danno economico per il paese l’astenersi dal nucleare (a prescindere da ogni altra valutazione) quando quasi tutti i nostri vicini (Svizzera, Francia, Germania, Slovenia) la praticavano senza pudore. Ad oggi il dato è […]

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Belli caldi (2)

Nella notte di domenica 8 maggio scorso, mentre gli Alpini e i loro amici dormivano del sonno profondo caratteristico dell’intossicazione da alcol e da patriottismo, da Torino è transitato un trasporto nucleare partito da Vercelli e diretto a Le Hague in Francia. Ricordiamo che si tratta di materiale radioattivo stoccato nella provincia nucleare d’Italia (Vercelli) […]

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Figli dell’apocalisse

Se almeno potessimo scegliere le nostre paure, ripensandoci non era neanche male il periodo della guerra fredda, quando si aveva paura dell’Atomica. Di questi tempi invece come siamo caduti in basso ! Abbiamo paura che una gallina cinese ci attacchi l’influenza. O di assorbire una dose non letale di radiazioni mangiando tofu giapponese. Dell’invasione degli […]

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La dimensione giusta per un lettore di ebook

Basta guardare la nostra libreria, per rendersi conto che non c’è una dimensione (intesa come larghezza e altezza) giusta per i libri di carta. Variano a seconda del genere (la spazzatura e i classici sono più piccoli), del tempo passato dalla pubblicazione (libri appena usciti in brossura, dopo qualche anno arriva il tascabile), della presenza […]

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Dizionario geo-politico: Lombardia

-In genere non si dice “vado in Lombardia”, mentre si usa “andare in Toscana” (o in Liguria, o in Puglia). Infatti la regione lombarda non suggerisce un’immagine unitaria, se non polarizzata sulla centralità geografica, economica e culturale di Milano.- Così inizia il volume sulla Lombardia delle guide rosse del Touring. Posso aggiungere, per esperienza personale, […]

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Omaggio al Cairo

  Vorrei porgere un omaggio, tramite Calomelano, all’Egitto, e in particolare al Cairo, città che ho visitato in tempi non remoti. Città ricca, ricchissima, di gente (ventidue milioni!), di umanità, di animali, di odori, colori, sapori, rumori (quanti rumori!). Ricca di passato, di storia, di fascino. Una città dove l’unico modo per sfuggire al caos […]

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La testa nelle nuvole

Tutti parlano di claudcompiùting, e prontamente Calomelano ha traslocato nella nuvola. Già che ci siamo con contestuale aggiornamento del sistema operativo dal’ormai obsoleto Linux CentOS 4.3 a Linux Debian 5.0 e aggiornamento a wordpress multisite. Come con tutte le transizioni, ci potrebbero essere degli smottamenti, bradisismi, piccole crepe (speriamo nessun crollo !). Se notate qualcosa, […]

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Belli caldi

Come tutti sanno, è in corso un trasporto di materiale radioattivo da Le Havre (Francia) a Gorleben (Germania) per via ferroviaria. Un immagine vale più di mille parole: questa realizzata da Greenpeace tedesca per mezzo di una termocamera mostra la temperatura superficiale dei contenitori Castor, segnale del calore sviluppato dalle lente reazioni nucleari che continueranno […]

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